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Ciencia ciudadana para prevenir la obesidad en Villaverde y con la Universidad de Alcalá

Ciencia ciudadana para prevenir la obesidad en Villaverde y con la Universidad de Alcalá

Investigadores de la Universidad de Alcalá, políticos, profesionales de la salud pública y residentes del distrito madrileño de Villaverde han trabajado conjuntamente en el proyecto PhotoVoice, obteniendo como resultado once recomendaciones para prevenir la obesidad en este barrio.

PhotoVoice Villaverde es un estudio participativo sobre alimentación y actividad física a través de la fotografía. Su metodología de investigación procede de las ciencias sociales y de la fotografía, y tiene un gran interés científico en epidemiología y salud pública dado su carácter participativo y de análisis cualitativo. La metodología se basa en la toma de fotografías por parte de los participantes en el estudio, y en los comentarios que dichos participantes arrojan de las mismas, que son analizados posteriormente en grupos de discusión. “Lo más importante de esta técnica es que convierte a los participantes en portavoces de su propia realidad, en este caso de alimentación y dieta, que es lo que a nosotros nos interesa como investigadores”, asegura Paloma Conde, miembro del grupo de investigación de Epidemiología Social y Cardiovascular de la Universidad de Alcalá.

En una primera fase, los vecinos realizaron fotografías e identificaron categorías de cómo se relacionaba su barrio con la alimentación y la actividad física. Usando el enfoque del marco lógico, los participantes transformaron estas categorías en recomendaciones políticas para mejorar la alimentación y la actividad física. En esta fase, los residentes identificaron 18 recomendaciones de actividad física y 12 de alimentación. En una segunda fase, con una estrategia de aproximación sucesiva, los investigadores resumieron estas 30 recomendaciones en 11, que ya estaban enfocadas en obesidad en general. Por último, en una reunión en la que estuvieron presentes representantes del grupo de investigación, políticos, profesionales del área de salud pública y residentes, se puntuaron estas 11 recomendaciones, y se debatió en profundidad cómo implementar las tres más votadas, que fueron: (1) Mejorar la oferta y adecuación de los espacios públicos/zonas verdes para ofrecer alternativas de ocio en el barrio; (2) Mejorar el acceso a las instalaciones deportivas (adecuar los precios al barrio, crear espacios polivalentes de uso libre, abrir los colegios); (3) Fomentar la oferta asequible de productos ecológicos y de necesidades especiales (celíacos, diabéticos).

“La importancia de este estudio es que usamos una perspectiva de diferentes actores comunitarios, con los ciudadanos en el centro, pero teniendo en cuenta investigadores y políticos, de forma que, por un lado, los investigadores aportamos el método, los residentes la perspectiva ciudadana, y los políticos el pragmatismo y la aplicabilidad de las medidas”, señala Pedro Gullón, investigador del grupo responsable de la investigación.

Ciencia ciudadana y empoderamiento
PhotoVoice Villaverde es un proyecto de ciencia ciudadana, es decir, que involucra al público general en actividades científicas y fomenta la contribución activa de los ciudadanos a la investigación a través de su esfuerzo intelectual, su conocimiento general, o sus herramientas y recursos. Al tiempo que añaden valor a los proyectos de investigación, los voluntarios adquieren nuevos conocimientos y habilidades, así como una comprensión más profunda y atractiva del trabajo científico. Como resultado de este escenario abierto, en red y transdisciplinar, se produce una mejora en las interacciones ciencia-sociedad-política que conduce a una investigación más democrática.

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Este estudio ha conseguido, además, un empoderamiento de la comunidad que ha participado en el mismo en general y en las mujeres más concretamente. Tras su participación el proyecto, se realizaron entrevistas con las mujeres que habían formado parte del mismo, observándose cambios positivos en los tres ejes estudiados: un incremento en el conocimiento y concienciación de/sobre su barrio; la transformación de su autopercepción; la creación y utilización de nuevos recursos, como las redes de contacto nacidas en el marco del estudio.

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Villaverde
Villaverde es un distrito de Madrid situado en su extremo sur, con más de 142.000 habitantes. Es una zona de población mayoritariamente trabajadora, que surgió en la década de los 60 con la oleada migratoria a Madrid desde distintos lugares de España. Hoy en día su estructura demográfica es bien distinta a la de entonces, siendo la inmigración proveniente de otros países un factor muy importante.

En estos últimos años, se ha consolidado un sentimiento de pertenencia y de condición de ‘barrio’, generando una fuerte identidad propia. Producto de ello es la intensa actividad comunitaria que se viene realizando desde el año 2008 en el Centro Madrid Salud-Villaverde; y que se refleja en la alta tasa de participación de la sociedad civil de ese distrito. Todas estas características hacen idóneo el empleo de la metodología fotovoz (photovoice en inglés), donde la participación comunitaria es una de sus claves, y la colaboración entre los investigadores de la Universidad de Alcalá y el Ayuntamiento de Madrid a través de Madrid Salud y la Junta de Distrito de Villaverde.

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