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Los mercados municipales y las tiendas de barrio son buenos para la salud

Los mercados municipales y las tiendas de barrio son buenos para la salud

Los mercados municipales y las tiendas tradicionales son buenos para la salud. Así lo indican los Investigadores del proyecto Heart Healthy Hoods  (Universidad de Alcalá) y del Center for a Livable Future (Universidad Johns Hopkins), que han comparado el ‘barrio medio’ de las ciudades de Madrid y Baltimore (EE UU) en términos de tipos de tiendas y disponibilidad de alimentos saludables dentro de éstas, así como la accesibilidad peatonal de los residentes a ellas, en un artículo publicado recientemente en la revista ‘Preventive Medicine’.

Estudios previos han demostrado que el entorno alimentario influye sobre la calidad de la dieta y sobre enfermedades como la obesidad. En Madrid, la prevalencia de obesidad ronda el 14,3%, mientras que en Baltimore esta prevalencia alcanza un 34%, según datos del Departamento de Salud de la ciudad de Baltimore y de Atención Primaria de Madrid.

Las principales diferencias entre las dos ciudades respecto a la alimentación está en el tipo de comercios de alimentación encontrados: mientras que en el área de Madrid destaca la presencia de comercios tradicionales (fruterías, pescaderías, etc. donde predominan los alimentos frescos y saludables), este es un tipo de tienda inexistente en Baltimore, donde abundan las tiendas de conveniencia (tiendas con horarios de apertura muy extensos y gran cantidad de comida preparada). Los resultados de este estudio resaltan la importancia de las tiendas tradicionales y de los mercados municipales como elementos saludables en las ciudades, y como posible estrategia preventiva del sobrepeso, la obesidad, y otras enfermedades relacionadas con una alimentación poco saludable.

Los resultados también muestran las diferencias en cuando la accesibilidad en ambas ciudades. En Madrid, un 77% de los residentes vivían a una distancia menor de 200 metros de una tienda con una alta disponibilidad de alimentos saludables. Y el 23% restante entre 200 y 400 metros de un comercio de esta categoría. Sin embargo, en Baltimore, solamente un 1% de los residentes tenían acceso a menos de 200 metro a una tienda con un alto índice de alimentos saludables. Un 13% de los residentes vivían a una distancia de entre 200 y 400 metros, y la mayoría de los residentes (82%) se encontraba, al menos, a una distancia de 800 metros. Estos resultados resaltan como un entorno urbano diseñado para favorecer al peatón frente al coche puede influir sobre los hábitos de alimentación, y por tanto, sobre la salud de los residentes.

Las personas investigadoras de este estudio son Julia Díez, Alba Cebrecos, Francisco Escobar y Manuel Franco (investigador principal) de la Universidad de Alcalá; y Usama Bilal, Amanda Buczynski, Robert S. Lawrence,  Joel Gittelsohn, y Thomas Glass de la Universidad Johns Hopkins.

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