Así compiten los árboles por sobrevivir en un bosque
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Así compiten los árboles por sobrevivir en un bosque

Así compiten los árboles por sobrevivir en un bosque

El coordinador del grupo de investigación Ecología y Restauración Forestal de la Universidad de Alcalá, Miguel Ángel de Zavala, y la doctora Paloma Ruiz Benito han participado en un estudio que ha publicado la revista Nature sobre la competencia entre los árboles para sobrevivir en el bosque, un estudio liderado por el investigador George Kunstler, del IRSTEA de Grenoble, en Francia,  y la Macquarie University de Sydney, en Australia, en el que han participado más de 40 investigadores en todo el mundo.

En una nota enviada por la UAH,Zavala señala que el análisis de competencia entre árboles en bosques puede ser muy útil para establecer modelos para predecir cómo van a reaccionar los ecosistemas frente al cambio climático y también tendrá aplicaciones útiles en ámbitos como la gestión y explotación forestal o la conservación de la biodiversidad.

La densidad de la madera del tronco de los árboles, la altura máxima que consiguen y la relación entre el peso y el grosor de las hojas, son los tres criterios funcionales que sirven para medir la capacidad competitiva de unos árboles frente a otros. ¿Por qué en el bosque mediterráneo conviven en perfecta paz los pinos y las encinas? Gracias a que no entran en competencia y se complementan. La encina crece menos y tolera la sombra; el pino crece más rápido, consigue más altura y es menos tolerante a la sombra.

Esto es solo un ejemplo. El estudio sobre la competencia en bosques publicado en Nature es el más extenso hasta la fecha en todo el mundo y establece reglas generales sobre la competencia existente entre los más de 3 billones de árboles que existen sobre el planeta, pertenecientes a más de 60.000 especies.

Zavala agrega que “se trata de una muestra más de la necesidad de estudios coordinados y cooperativos entre países de todo el mundo si queremos identificar algunos de los principios generales que regulan el mantenimiento de la diversidad biológica y el funcionamiento de los ecosistemas, algo particularmente necesario en este momento en el que el Cambio Global amenaza con la degradación de muchos ecosistemas”.

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